Lesson 28 – Relative Pronouns


Relative pronouns are pronouns that correspond to the English THAT, WHO, or WHICH. In Italian the relative pronouns are:

che,
cui,
il quale.

Using “che”

Che is invariable and works either as a subject or an object for either persons or inanimate things. Some typical translations are given below:

è uno scrittore che ha viaggiato molto – he is a writer who has traveled a lot,
il libro che usiamo è molto utile – the book that we use is very useful,
le donne che lavorano sono molte – women who work are many,
le storie che leggiamo sono molto interessanti – the stories which we read are very interesting.

Using “cui”

Cui is invariable and is used with prepositions such as di, da, a, con… to render the English expressions OF WHICH/WHOM, FROM WHICH/WHOM, TO WHICH/WHOM, WITH WHICH/WHOM…Used with an article and without a preposition cui denotes possession. Study the following examples:

la donna con cui vivo è molto simpatica – the woman with whom I live is very nice,
la città da cui vengo è molto grande – the city from which I come is very large,
la ragazza a cui ho scritto non mi ha risposto ancora – the girl to whom I have written has not answered me yet,
lo scrittore, il cui libro si vende dappertutto, è bravo – the writer, whose book is sold everywhere, is good,
quella coppia, i cui figli ho conosciuto poco fa, abita nel mio paese – that couple, whose children I met a little while ago, lives in my town.

Using “quale”

In place of cui one can use il quale, as in the examples below:

la donna con cui vivo è molto simpatica = la donna con la quale è molto simpatica,
la città da cui vengo è molto grande = la città dalla quale vengo è molto grande,
i ragazzi a cui ho scritto non mi ha risposto ancora = la ragazza ai quali ho scritto non mi hanno risposto ancora,
lo scrittore, il cui libro si vende dappertutto, è bravo = lo scrittore, il libro del quale si vende dappertutto, è bravo,
quella coppia, i cui figli ho conosciuto poco fa, abita nel mio paese = quella coppia, i figli della quale ho conosciuto poco fa, abita nel mio paese
.

Note that, unlike the use of cui, the use of il quale requires gender and number agreement.

Finally, we learn ciò che and quello che, which both mean ‘THAT WHICH’ in expressions such as:

Ciò che dici è ingiusto – that which you say is unjust,
quello che fai non è sbagliato – that which you do is not wrong.

Note that ciò refers always to abstract concepts or ideas, never to concrete things or animals.
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VOCABULARY

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QUIZ – Fill in the space with the correct relative pronoun


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